건강

공황장애 증상 및 자가 진단

힘들어하고 있는 여자 모습

이번 글에서는 공황장애 증상과 자가 진단 방법에 대해서 설명하겠습니다.

공황 증세가 처음 시작되면 공황발작이고 하고, 이 공황발작이 심해져서 생활에 지장이 생길 정도가 되면 공황장애라고 합니다.
그러니까 공황발작, 공황장애 등의 표현에는 크게 신경쓰지 말고 내용의 핵심에 집중해 주세요.

 

 

공황 발작 증상

우선 공황 발작을 경험할 때에는 어떤 증상이 있는지 이해해 봅시다.

물론 이런 증상이 있다고 그것을 공황 발작이라고 간주할 필요는 없습니다.
하지만, 내 몸과 마음에 스트레스가 심하게 쌓여서 이상 증상이 발생되고 있다는 것을 알아채는 것은 중요합니다.

더 심해지지 않도록 대응할 수 있을테니까요.

그럼, 공황발작의 주요한 증상에 대해서 알아보겠습니다.

(1) 가슴 답답함, 숨가쁨과 호흡 문제

공황장애 발작 중에는 심장이 답답하고 호흡이 어려워지거나 숨가쁨을 느낄 수 있습니다.
일반적으로 가장 많이 경험하는 증상이기도 합니다.
이는 패닉 공포에 대한 자연스러운 반응으로서, 신체의 생리적인 변화로 인해 호흡이 얕아지고 숨가쁨을 경험하게 됩니다.
이러한 증상은 가슴 통증이나 심장 문제로 오인될 수도 있습니다.
이와 관련된 신체증상이 공황발작 시 환자가 가장 걱정하는 문제인데, 자신이 곧 죽을 것이라는 생각에 응급실을 방문하는 경우가 많습니다.
다섯에 한 명 정도는 공황발작 시 실신에 이르기도 합니다.

(2) 강한 불안과 공포

공황장애 환자는 예기치 않은 시기에 강한 불안과 공포를 경험합니다.
이들은 자신들이 어떤 위험한 상황에 처해있는 것처럼 느껴지며, 극도의 공포나 죽음에 이를 것 같은 절박한 느낌을 받을 수 있습니다.
보통은 이런 공포의 원인을 알지 못하고 혼돈스러워하고 집중력이 떨어집니다.

(3) 신체적 증상

공황장애 발작 중에는 신체적인 증상들이 나타날 수 있습니다.
이러한 증상에는 심장의 두근거림, 땀이 나는 손과 발, 숨이 차오르는 느낌, 흉통 또는 압박감, 어지러움, 두통, 복통 등이 있을 수 있습니다.
보통 자율신경계 증상이 주로 나타납니다. 

이런 발작은 20~30분 지속되는 경우가 많은데, 보통 1시간을 넘기는 경우는 거의 없습니다.

(4) 지속적인 불안

‘예기 불안’이 또 다른 주요 증상입니다.
‘예기 불안’이란 한 번 발작을 경험하게 되면 다음 발작이 있지 않을까 하는 두려움에 불안해하는 것을 말합니다.

(5) 회피 행동

‘광장공포증’이 같이 동반되기도 합니다.
광장 공포증은 자신이 남에게 도움을 받기 어렵다고 판단되는 장소를 가지 않으려고 하는 공포증을 말합니다.
번잡한 거리, 번잡한 가게, 밀폐된 공간(터널, 다리, 승강기), 밀폐된 차량(지하철, 버스, 비행기)에 가거나 이용하는 것은 반드시 친구나 가족과 동반하려 합니다. 심한 경우엔 아예 집을 나가려고 하지도 않습니다.

이런 행동은 부부 문제를 만들어 부부 문제가 주요한 문제인 것처럼 오해하기도 합니다.
정확한 진단이 내려지기 전에 스스로가 이상해지고 있다고 두려워할 수 있습니다.

(6) 사회적 관계나 업무상 어려움

공황 발작의 두려움과 회피 행동으로 인해 사회적인 관계나 직업적인 업무에 어려움을 겪을 수 있습니다.
이로 인해 사회적 고립감, 우울감, 자존감 저하 등의 문제를 경험할 수 있습니다.

 



증상 관련 고려 사항

처음 경험하는 공황발작은 흥분, 신체적인 활동, 성 행위, 감정적 상처 등이 있을 때 뒤따라서 생길 수 있습니다.
하지만, 이유 없이 자발적으로 생기는 경우가 더 흔합니다.

증상이 발생하면 보통 10분 안에 증상의 정도가 심해질 수 있습니다.

공황발작의 정도나 빈도는 다양한데 하루에 수 차례 발생할 수도 있고 한 달에 1회 이하로 발생할 수도 있습니다.

우울장애 같은 타 정신 질환이 동반되는 경우가 흔한데, 이러한 경우 타 질환이 전반적인 경과에 영향을 미칠 수 있습니다.

공황발작이 나타나기 전에 반복해서 있었던 사건이 있다면 그것들에 대해 자세히 조사해 봐야 한다.
예를 들면, 커피, 술, 담배를 복용했거나 수면변화, 식사변화, 과도한 조명 등이 있은 후에 발작 증세가 일어날 수 있습니다.

 

 

공황 발작 진단 기준

내가 지금 힘든 상황이 공황 발작 수준인지 아닌지를 스스로 판단할 수 있습니다.

다음 2가지 질문에 모두 YES라고 답할 정도라면, 공황 발작을 경험하고 있다고 볼 수 있겠습니다.

질문 1. 극심한 공포와 고통이 갑작스럽게 발생해 수분 이내에 최고조에 이르는 경험을 한 적이 있는가?

질문 2. 다음의 증상 중에서 경험하고 있는 증상이 4가지 이상입니까?

  1. 심장이 두근거리거나 빨라진다.
  2. 땀이 많이 난다.
  3. 손, 발 또는 몸이 떨린다.
  4. 숨이 막히거나 답답하다.
  5. 숨이 잘 쉬어지지 않아서 질식할 것 같다.
  6. 가슴이 아프거나 심장에 압박감을 느낀다.
  7. 뱃속이 불편하거나 메스껍다.
  8. 어지럽거나 멍하고 쓰러질 것 같다.
  9. 비현실적인 느낌이 든다.
  10. 몸에서 열이 오르거나 오한이 난다.
  11. 감각이 둔하거나 따끔거리는 등 감각이 이상하다.
  12. 미쳐 버리거나 자제력을 잃어버릴 것 같은 두려움이 든다.
  13. 죽을 것 같아서 두렵다.

 

 

제한적 공황발작 (약한 수준)

위 증상 중에서 4개 이하에 해당한다면, 약한 수준의 공포/고통을 느끼는 수준인데, “제한적인 공황 발작” 수준이라고 볼 수도 있습니다.

극심한 공포와 고통까지는 아니지만, 몇 가지 잔잔한 신체적 증상을 겪는 경우가 그렇습니다.
예를 들면, 특별한 이유 없이 심장이 두근거리거나, 심장이 조이고 숨이 가빠지거나, 속이 매스껍고 식은땀이 나는 상태가 반복되기도 하죠.

죽을 것 같은 공포는 아니지만, 약한 수준의 증상이 반복되는 상태 또한 공황의 스펙트럼에 포함됩니다.

이 경우, 스트레스를 잘 조절하지 않으면 더 심한 공황 발작으로 이어질 수 있으니 조심할 때입니다.

하지만, 원인이 ‘마음’에 있기 때문에 병원에 가도 원인이 잘 잡히지 않는 경우가 많다는 것을 참고하세요.

 

 

결론

공황발작은 스트레스가 많은 상황이 지속되다보면 갑자기 특별한 이유 없이 예상치 못하게 나타나는 극단적인 불안 증상입니다.

스트레스가 심해져서 내 몸과 마음이 견딜 수 있는 한계치를 넘어서 버린 것이죠.
그렇게 마음에 너무 과부하가 걸린 상태라서 휴식을 취하는 부교감신경이 활성화되지 못하고, 결국 신체가 대신 힘들다고 아우성치는 상태라고 볼 수 있습니다.
다시 말해서, 심리적으로 부담이 너무 커서 버티지 못하는 상황이 되어버렸는데, 스스로 알아차리지 못하니까 몸이 경고를 해 주는 상태인 것이죠.

그래서, 공황장애를 겪을 때에는 정신적인 이상과 신체적인 증상이 결합되어 심리적 고통을 받게 됩니다.
몸에서는 이미 경고음을 세차게 울리고 있는 비상사태인 겁니다.

그래서 정확한 진단과 적절한 치료를 통해 이러한 증상들을 완화할 필요가 있는데, 더 심해지기 전에 빠르게 조치하는게 좋습니다.

그런 측면에서 볼 때, 이런 정보를 참고하는 것도 좋지만,  가능한 전문가의 도움을 받는 것이 매우 중요합니다.

 

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Post Writer
자현 (紫賢)
20년 이상 경력의 경영 컨설턴트이자 사업가이면서 동시에 명상가이다. 세상의 원리에 따라 살면서 삶 속에서의 수행자이다. 그는 오랫동안 사람들의 멘탈 강화와 의식 성장을 돕는 코칭 활동을 하고 있으며, 책 출간, 컨설팅 및 강의를 하고 있다.

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